trends in duurzaamheidscommunicatie: ‘elk bedrijf wil van betekenis zijn, alleen is dat niet voor elk bedrijf hetzelfde.’

18 jul 2022, jo van assche

Heel wat bedrijven communiceren ondertussen over hun duurzaamheid. Wat opvalt? Ze doen het voornamelijk door zich in eenzelfde format te wringen. Trending: de 3 P’s of de triple bottom line, al dan niet in combinatie met de SDG’s. Een trend die vragen oproept: versterkt dat format de geloofwaardigheid over de duurzaamheid van je bedrijf? Biedt zo’n duurzaamheidsverhaal een écht antwoord op de vragen en interesses van het doelpubliek dat je voor ogen hebt? En wat is het alternatief voor deze mainstreaming van je duurzaamheidscommunicatie? Wel, dit.  

220715_makesense_Blog_VanBetekenisZijn_Beeld_1.jpg

over de 3 p’s en 17 sdg’s

Sinds Tolstoi’s Anna Karenina weten we: ‘alle gelukkige gezinnen lijken op elkaar. Ieder ongelukkig gezin is ongelukkig op zijn eigen manier.’ Een stelling die evengoed opgaat voor een gelukkig bedrijf. Een duurzaam bedrijf. Dat is wellicht de reden waarom de meeste duurzame bedrijven zich allemaal in datzelfde format wringen. En hun verhalen ophangen aan diezelfde kapstokken. Je kent ze wel: het riedeltje van de 3 P’s (planet, people, profit – de laatste tijd ook wel prosperity) én de 17 SDG’s.

Verhalen die nog wat mainstream worden gemaakt en opgesmukt met hoogdravende verwijzingen naar internationale principeverklaringen zoals het UNGC of de OESO-richtlijnen. Standaard tekening erbij: 3 overlappende Venndiagrammen of zoveel mogelijk kleurrijke SDG-icoontjes. Diepe zucht. Ik krab in m’n haar en denk: ‘Is dit nu de meest doeltreffende manier om bij te dragen tot een betere wereld?’. Pas op, ik begrijp het. Al te vaak voegt de bedrijfsleiding het duurzaamheidsthema aan het takenpakket toe van de energie- en/of milieucoördinator, kwaliteitsmanager, het marketing departement, de public policy officer … Al te vaak wordt aan deze mensen ook gevraagd om ‘dan ook gelijk het duurzaamheidsrapport op te maken’.  

220715_makesense_Blog_VanBetekenisZijn_Beeld_2.jpg

de non-boodschap van interne duurzaamheidsrapporten

Steeds vaker zijn dergelijke managers of verantwoordelijken voor het duurzaamheidsbeleid binnen een organisatie opgeleid met de ‘triple bottom line’ – in 1995 op de kaart gezet door John Elkington. Of danig gecharmeerd door de veelkleurige icoontjes van de 17 SDG’s. Met die uniforme denkbeelden slaagden ze erin om binnen hun eigen bedrijf erkenning te krijgen voor hun bijdrage aan de waardecreatie.

Hoe meer erkenning door het C-level, hoe meer mensen en middelen om de duurzaamheid naar een hoger niveau te tillen. Dé boodschap voor de lezers? Kijk eens naar onze ongelooflijke duurzaamheidsinspanningen. Natuurlijk netjes onderbouwd met cijfers, zodat diezelfde lezers op hun beide oren kunnen slapen. Alleen: hebben wij daar als klant, consument of andere stakeholder een boodschap aan zo’n intern verhaal?  

220715_makesense_Blog_VanBetekenisZijn_Beeld_5.jpg

what’s in it for me?

Hoe dan ook is het belangrijk dat onze klanten hun interne duurzaamheidsinspanningen in een duurzaamheidsrapport kunnen gieten. Om zich daarmee dan ook te kunnen verantwoorden naar de buitenwereld. Begrijpelijk. Maar: wat dacht je van een coach? Die je interne, operationele blik verruimt. Een coach die je leert om de vertrouwde logica van je eigen duurzaamheidsstrategie even los te laten.

In comes make sense. Met een coachingstraject dat de visie van je interne en externe stakeholders op de voorgrond brengt. Dat heel concreet de interesses bepaalt van je doelgroepen – medewerkers, b2b-klanten, eindconsumenten, leveranciers, media en overheid, het grote publiek ... Met een pasklaar antwoord op de vraag ‘what’s in it for me?’

ambassadeur van je eigen verhaal

Heb je een bedrijf in gezonde voeding of betaalbare kledij? Vertel dan eerst en vooral je verhaal. Wees duidelijk, specifiek, concreet – en vertel het in je eigen woorden. Met je eigen tone of voice. Wedden dat het uniek zal zijn? Wedden dat je klanten erin geïnteresseerd zijn? Want het is wel degelijk het verhaal achter de voeding of kledij die ze bij je kopen. Het is er wel degelijk één uit de duizend – net als je bedrijf. Met jou als ambassadeur van je eigen, authentieke duurzaamheidsverhaal. Dat vertrekt vanuit de noden van je stakeholders, en dus als vanzelf duurzaam is.

Weg met SDG’s of triple P’s? Bijlange niet, die kunnen een plaats krijgen in dat verhaal. Zo toon je je medewerkers, klanten of andere stakeholders dat het bijdraagt aan ’n beter wereld. Maar net zoals elk cijfer of elke indicator geloofwaardiger is met een uitleg, heeft ook elke SDG of triple P een degelijke, onderbouwde story nodig. Einde verhaal.

Benieuwd hoe we een frisse wind kunnen blazen door je duurzaamheidsverhaal? 

Ga 'ns in (video)gesprek met onze duurzaamheidsconsultant Jo. Dan werpt hij een nieuw licht op je ambitie en strategie, op je kansen en bedreigingen. En kijkt hij samen met jou vooruit. Voorbij SDG’s en triple P’s, naar dé authentieke P… ropositie (of moeten we zeggen Purpose?) van jouw verhaal.

(Video)meeten?
Stuur ‘m een mailtje.
Of bel ‘m even via 09 336 78 93.